Criogenización: Vida eterna, tecnología e inmortalidad

La criogenización ha sido siempre un tema que ha generado gran controversia en el mundo de la ciencia. Mantener seres humanos en condiciones de congelación, con el fin de mantener sus funciones vitales suspensas, para una futura reanimación. El proceso de criogenización es relativamente sencillo, ya que solo es necesario inyectar en el cuerpo que se va a criogenizar unas sustancias que impedirán la formación de cristales en el interior de los tejidos de los diversos órganos, lo cual podría poner en peligro su integridad. Después, este cuerpo es conservado en nitrógeno líquido en espera de que la cura a la enfermedad que padece pueda ser descubierta. Los procesos de criogenización comenzaron a investigarse sobre los años sesenta y a partir de ahí se ha ido evolucionando hasta conseguir que se realicen en seres humanos. Fue en esos años cuando Robert Ettinger y Nathan Duhring, pseudónimo de Evan Cooper, formularon la Teoría de la Criogenización con la que pusieron de manifiesto que un ser vivo, tras fallecer y ser congelado, podría potencialmente llegar a ser revivido. El primer criogenizado de la Historia fue el Dr. James Bedford un 1 de enero de 1967.

Para que el cuerpo no entre en descomposición y que no se produzca la muerte total, se aplican bolsas de hielo en axilas, cara, etc… y por vía intravenosa se inyecta un líquido crioprotector. A partir de aquí ha de irse enfriando el cuerpo progresivamente con hielo y aceite de silicio hasta llegar a la temperatura en la que se mantendrán: -196º.

Hay tres tipos de muertes: la legal, que seria cuando el médico certifica que el paciente ha muerto; la clínica, que es cuando el cuerpo ha muerto, pero se mantienen las células vivas, de cara por ejemplo a un transplante. Y la muerte biológica que seria cuando ya las células han muerto. En cualquiera de las dos primeras puedes ser criogenizado.

Un asunto por el que se ha escrito mucho, a veces demasiado. Hay parte de verdad y no menos de mentira. Como no, el tema ha sido caldo de cultivo para el nacimiento de autenticas leyendas urbanas, como por ejemplo la de Walt Disney. La primera novela en la que aparece la criogenización es “Los Hijos de Matusalén“, escrita por Robert Heinlein en 1941, y la denomina “sueño frío”. En la ciencia ficción, en la serie Aliens, Ripley viaja en ese estado por el espacio. También Philip Fry, en Futurama, es congelado accidentalmente y despertado en un futuro lejano. En 1986 la novela Fiasco, de Stanislaw Lem indaga sobre los aspectos morales de la criogenia. En 1997 la película de Aménabar “Abre los Ojos“, titulada “Vanilla Sky” en el remake de Tom Cruise, también indaga sobre el tema.

Un ejemplo de sociedad dedicada a estos menesteres es “Alcor Life Extension Foundation” , una compañía sin ánimo de lucro de Scottsdale (Arizona) que investiga, aboga y practica la criónica, es decir, la preservación de las personas después de la muerte legal en nitrógeno líquido, con esperanza de restaurarlas con una salud completa cuando se hayan desarrollado nuevas tecnologías en el futuro. Su nombre viene de “Allopathic Cryogenic Rescue,” (rescate criogénico alopático), siendo alopática la filosofía médica que defiende que cualquier tratamiento que mejore el pronóstico de un paciente es válido. Pagando por adelantado el coste oscila entre 70.000 y 140.000 dólares según si eliges criogenizar solamente tu cabeza o bien de cuerpo entero.

Os recomendamos para todos los interesados en el tema el siguiente documental, dividido en cinco partes sobre Alcor y algunos de sus miembros titulado “Descongelar la muerte”:

Hoy en día, en España, no existe ningún centro de criogenización, si bien si tenemos la Sociedad Española de Criogenización, que se encarga de ofrecer información y asistir a aquellos que desean ser criogenizados, el proceso.  Andrés Albarrán Carrasco, el presidente de la asociación, dedica una entrevista respondiendo a preguntas de lo más variadas.

Otro ejemplo de iniciativa podría ser la de VidaPlus, que extrae sangre del cordón umbilical en el momento único del nacimiento para su posterior criogenización a nivel de células madre con fines terapeuticos. La sangre del cordón umbilical contiene valiosas células madre que son útiles actualmente en tratamientos de medicina regenerativa, del sistema inmunológico y terapias contra el cáncer.

Si nada de esto funciona, recuerda que siempre puedes criogenizar tus muñecos Lego.

Muchas personas esperan congeladas a que sea una realidad. Otra cuestión es que en el futuro pueda llegar a ser efectiva.

La teledermatología se expande por Castilla La Mancha

Despertamos esta mañana con un tweet de Rubén de Heras (@rdeheras) sobre la expansión de la teledermatología en Castilla La Mancha. La mayoría de medios se han hecho eco de la noticia: ABC, Sescam, XornalGalicia, etc.

Hasta ahora, el proyecto piloto se ha enfocado en Ciudad Real, pero tras los buenos resultados obtenidos por DERCAM, el Gobierno de Castilla-La Mancha extenderá a toda la comunidad autónoma el mismo.

El proyecto nos ha parecido muy interesante: La aplicación permite a los médicos de familia la utilización de cámaras digitales Wi-Fi (sin cables) para la obtención de imágenes que se envían al especialista del hospital, a través de un entorno web, junto con la solicitud de una interconsulta digital que lleva asociada los antecedentes clínicos del paciente.

Cómo comenzó el proyecto ? En el año 2001, la Unidad de Dermatología del Hospital General de Ciudad Real inició un proyecto de investigación en Teledermatología, denominado Dermatel, que contó con la participación de 18 médicos de familia y pediatras adscritos a 6 centros de salud de esa provincia, evaluándose mediante este sistema a un total de 617 pacientes.

Para hacernos unas ideas de las cifras concretas, hasta el momento se han enviado desde los centros de salud más de 700 pacientes, con una media de 2,3 pacientes/día, obteniendo como resultado que el 54 por ciento de dichos pacientes no necesitan ser derivados a la consulta del especialista, ya que pueden ser atendidos por los médicos de Atención Primaria. 54% !

Una de las grandes victorias del sistema es haber logrado desarrollar un sistema de información capaz de cubrir de forma integral todas las etapas del ciclo de vida del paciente dentro del Servicio de Dermatología. Esto es así porque el proyecto DERCAM se completa con un Sistema de Información Dermatológica que permite a los especialistas el almacenamiento y consulta de la imagen dermatológica y su correspondiente informe médico asociado.

Desde luego, un golpe de efecto de la telemedicina y de las importantes mejoras que puede ofrecer.

Salud personalizada

En muchos sitios web y portales encontraremos referencias a la salud personalizada como uno de los retos de la medicina del futuro.

Hoy mismo Alejandro Suarez comentaba en su blog la inversión en BlackBio, compañía dedicada a las soluciones integrales sobre salud personalizada. Esto no solo aplica a la Comunidad Europea, hay constancia de inversiones del año pasado en empresas como Sana Health Group, que desarrolla  contenido de salud personalizado, productos y herramientas para el consumidor hispano, a través de una plataforma tecnológica en la Web. Otras compañías, como Sanitas, hace años que tienden a enfocar sus productos a la personalización.

Pero qué es exactamente la salud personalizada ?

Básicamente la gestión de sistemas de salud orientados a llegar al tratamiento individualizado del paciente y, dando un paso más, a las herramientas personalizadas para la prevención de la enfermedad y el mantenimiento de los hábitos saludables de los ciudadanos.

Es un ramal complejo, que se sustenta en el uso de herramientas propias de eSalud, pero también en la integración de disciplinas como la bio y nanotecnología, la genética, la inteligencia ambiental o la domótica.

Para los interesados, resulta clave leer este artículo de USA Today sobre tests genéticos y tratamientos personalizados.