Respeto

El reconocimiento de que algo o alguien tiene valor. Una de las bases sobre la cual se sustenta la ética y la moral en cualquier campo y en cualquier época. Aceptar y comprender tal y como son los demás, aceptar y comprender su forma de pensar aunque no sea igual que la nuestra.

Eso es lo que nos propone en una más que interesante reflexión Mónica Lalanda que si bien muy centrada en el mundo sanitario podríamos bien extraer a otros niveles de las relaciones interpersonales. Aunque todo el texto merece una lectura, me quedo con la última conclusión: “La agresión al personal sanitario es absolutamente intolerable y, a otro nivel, favorecer la indignidad de cualquier paciente tambien lo es. Respeto, respeto y respeto, que uno es primero persona y luego paciente.”

Pero de forma adicional a esta forma de entender el respeto, para mi existe otra que me parece clave y está fundamentalmente centrada en las conversaciones. Pensaba en qué se necesita para lograr una buena conversación entre varias personas. Conversar no es sólo hablar sino saber escuchar, respetar al otro. Para que dos personas puedan conversar y que este acto sea profundamente vinculador se requiere de una capacidad especial: escuchar sin juzgar.

Cuando escuchas y tratas de entender lo que tu interlocutor dice, ponerte en sus zapatos desde el más profundo respeto hacia lo vivido por otra persona algo se crea, algo nuevo, en ese mismo instante. Un efecto relacional y empático nace producto del compartir la vida. No tiene mucho sentido cuando sólo oyes y piensas en ti mismo, en lo vivido por ti, mientras el otro habla. Para llevar a cabo esa operación no requieres de un interlocutor humano, podrías hablarle a una pared. El acto de conversar es algo que merece respeto, tanto como lo merece la persona con la que conversas y su vida, sus experiencias.

Y todo esto lo digo a raíz de una iniciativa que conoci ayer a la vuelta de mis andanzas por el Camino de Santiago conocida como hcsmeuES, para entendernos el ramal español de HCSMEU, Healthcare Social Media in Europe (perfil de Twitter).

Yendo a lo más básico, podemos decir que se trata de conversaciones agrupadas por hashtags generalmente los martes de cuatro a cinco donde se juntan personas interesadas en la comunión Social Media – Salud para debatir una serie de temas,  que podeis contrastar aquí. El formato de cada una de las sesiones recibe el nombre de tweetup y engloba diversos temas normalmente. Lo mejor ? Que le echeis un vistazo.

El resultado es francamente interesante y sobre todo muy natural y con gente dispuesta a debatir abiertamente. Creo que van a salir ideas muy frescas de estas reuniones, que son mucho más parecidas a un ágora de la antigua Grecia (sin sus discriminaciones) que a una reunión tradicional.

Paradójicamente, en la pelicula de Ágora (si no la habeis visto, recomendación personal), la Gran Biblioteca de Alejandría – la más grande del mundo en su momento – es destruida en base a la intolerancia, el fanatismo, en definitiva la falta de respeto y la pasión exacerbada de sentirse en posesión de la verdad absoluta e irrefutable. La pelicula es en si misma un canto a la convivencia porque “Es más lo que nos une que lo que nos separa”.

Soy un absoluto convencido de que la salud tal y como la conocemos va a cambiar y mucho a corto/medio plazo. Y algo me indica que por primera vez que la influencia del ágora será decisiva. Sobre todo por parte de los propios pacientes y los profesionales. Aunque he oido que serán las TIC´s las que revolucionarán la salud, no estoy de acuerdo. Los que nos dedicamos a la parte tecnológica solo nos dedicamos a proveer herramientas, pero el auténtico cambio viene del Ágora.

No obstante, se que no será fácil. La intolerancia, el fanatismo defendiendo tus ideas, la creación de microgrupos, el querer defender lo conseguido a toda costa, la falta de transparencia, etc. surgen muchas veces de forma natural cuando un evento, propuesta, … se va haciendo mayor.  Por desgracia, esto es humano, al menos tan humano y poderoso como lo que defienden las buenas iniciativas.

El futuro es apasionante, no me cabe duda. Pero ha habido muchísimas iniciativas en Salud que han dado al traste porque siempre lo que les separaba era mayor que lo que les unía. El respeto nuevamente creo que es la clave.

Dado que primero me gusta analizar desde detrás de la barrera como se desarrolla el evento, qué hacen los que están dentro, qué se comenta, cómo se disponen los temas, el protocolo necesario para no entrar como elefante en una cacharrería y mantener la armonía de lo existente, etc. pero en los próximos prometemos intervenir y ayudar en futuras mejoras o desarrollos, en nuestro caso contad con nosotros para temas tecnológicos :p.

Y vosotros, qué pensais acerca del futuro de la salud y el respeto en las diferentes comunidades y propuestas que vayan surgiendo ?

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Criogenización: Vida eterna, tecnología e inmortalidad

La criogenización ha sido siempre un tema que ha generado gran controversia en el mundo de la ciencia. Mantener seres humanos en condiciones de congelación, con el fin de mantener sus funciones vitales suspensas, para una futura reanimación. El proceso de criogenización es relativamente sencillo, ya que solo es necesario inyectar en el cuerpo que se va a criogenizar unas sustancias que impedirán la formación de cristales en el interior de los tejidos de los diversos órganos, lo cual podría poner en peligro su integridad. Después, este cuerpo es conservado en nitrógeno líquido en espera de que la cura a la enfermedad que padece pueda ser descubierta. Los procesos de criogenización comenzaron a investigarse sobre los años sesenta y a partir de ahí se ha ido evolucionando hasta conseguir que se realicen en seres humanos. Fue en esos años cuando Robert Ettinger y Nathan Duhring, pseudónimo de Evan Cooper, formularon la Teoría de la Criogenización con la que pusieron de manifiesto que un ser vivo, tras fallecer y ser congelado, podría potencialmente llegar a ser revivido. El primer criogenizado de la Historia fue el Dr. James Bedford un 1 de enero de 1967.

Para que el cuerpo no entre en descomposición y que no se produzca la muerte total, se aplican bolsas de hielo en axilas, cara, etc… y por vía intravenosa se inyecta un líquido crioprotector. A partir de aquí ha de irse enfriando el cuerpo progresivamente con hielo y aceite de silicio hasta llegar a la temperatura en la que se mantendrán: -196º.

Hay tres tipos de muertes: la legal, que seria cuando el médico certifica que el paciente ha muerto; la clínica, que es cuando el cuerpo ha muerto, pero se mantienen las células vivas, de cara por ejemplo a un transplante. Y la muerte biológica que seria cuando ya las células han muerto. En cualquiera de las dos primeras puedes ser criogenizado.

Un asunto por el que se ha escrito mucho, a veces demasiado. Hay parte de verdad y no menos de mentira. Como no, el tema ha sido caldo de cultivo para el nacimiento de autenticas leyendas urbanas, como por ejemplo la de Walt Disney. La primera novela en la que aparece la criogenización es “Los Hijos de Matusalén“, escrita por Robert Heinlein en 1941, y la denomina “sueño frío”. En la ciencia ficción, en la serie Aliens, Ripley viaja en ese estado por el espacio. También Philip Fry, en Futurama, es congelado accidentalmente y despertado en un futuro lejano. En 1986 la novela Fiasco, de Stanislaw Lem indaga sobre los aspectos morales de la criogenia. En 1997 la película de Aménabar “Abre los Ojos“, titulada “Vanilla Sky” en el remake de Tom Cruise, también indaga sobre el tema.

Un ejemplo de sociedad dedicada a estos menesteres es “Alcor Life Extension Foundation” , una compañía sin ánimo de lucro de Scottsdale (Arizona) que investiga, aboga y practica la criónica, es decir, la preservación de las personas después de la muerte legal en nitrógeno líquido, con esperanza de restaurarlas con una salud completa cuando se hayan desarrollado nuevas tecnologías en el futuro. Su nombre viene de “Allopathic Cryogenic Rescue,” (rescate criogénico alopático), siendo alopática la filosofía médica que defiende que cualquier tratamiento que mejore el pronóstico de un paciente es válido. Pagando por adelantado el coste oscila entre 70.000 y 140.000 dólares según si eliges criogenizar solamente tu cabeza o bien de cuerpo entero.

Os recomendamos para todos los interesados en el tema el siguiente documental, dividido en cinco partes sobre Alcor y algunos de sus miembros titulado “Descongelar la muerte”:

Hoy en día, en España, no existe ningún centro de criogenización, si bien si tenemos la Sociedad Española de Criogenización, que se encarga de ofrecer información y asistir a aquellos que desean ser criogenizados, el proceso.  Andrés Albarrán Carrasco, el presidente de la asociación, dedica una entrevista respondiendo a preguntas de lo más variadas.

Otro ejemplo de iniciativa podría ser la de VidaPlus, que extrae sangre del cordón umbilical en el momento único del nacimiento para su posterior criogenización a nivel de células madre con fines terapeuticos. La sangre del cordón umbilical contiene valiosas células madre que son útiles actualmente en tratamientos de medicina regenerativa, del sistema inmunológico y terapias contra el cáncer.

Si nada de esto funciona, recuerda que siempre puedes criogenizar tus muñecos Lego.

Muchas personas esperan congeladas a que sea una realidad. Otra cuestión es que en el futuro pueda llegar a ser efectiva.

Salud personalizada

En muchos sitios web y portales encontraremos referencias a la salud personalizada como uno de los retos de la medicina del futuro.

Hoy mismo Alejandro Suarez comentaba en su blog la inversión en BlackBio, compañía dedicada a las soluciones integrales sobre salud personalizada. Esto no solo aplica a la Comunidad Europea, hay constancia de inversiones del año pasado en empresas como Sana Health Group, que desarrolla  contenido de salud personalizado, productos y herramientas para el consumidor hispano, a través de una plataforma tecnológica en la Web. Otras compañías, como Sanitas, hace años que tienden a enfocar sus productos a la personalización.

Pero qué es exactamente la salud personalizada ?

Básicamente la gestión de sistemas de salud orientados a llegar al tratamiento individualizado del paciente y, dando un paso más, a las herramientas personalizadas para la prevención de la enfermedad y el mantenimiento de los hábitos saludables de los ciudadanos.

Es un ramal complejo, que se sustenta en el uso de herramientas propias de eSalud, pero también en la integración de disciplinas como la bio y nanotecnología, la genética, la inteligencia ambiental o la domótica.

Para los interesados, resulta clave leer este artículo de USA Today sobre tests genéticos y tratamientos personalizados.

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